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Neste mês de Julho a LondonHelp4U celebra 9 anos realizando sonhos

Giselle Ribeiro

Transformar sonhos em realidade tem sido o objetivo da LondonHelp4U desde 2001. Dirigida pela Brasileira Francine Mendonça, a LondonHelp4U é pioneira na comunidade brasileira nos serviços que oferece que vão desde assistência especializada em qualquer tipo de visto, seja para o Reino Unido ou para qualquer lugar do mundo, abertura de empresas, pacotes de intercâmbio personalizados, translado e acomodação, retorno de taxas, etc. Composta por uma equipe de profissionais capacitados, dentre eles advogados formados e formalmente certificados pelos órgãos que regulamentam consultoria em imigração no UK, a LondonHelp4U se tornou referência de confiança e credibilidade na comunidade.

Vivendo há 14 anos na Inglaterra, Francine possui amplo conhecimento sobre os problemas enfrentados por aqueles que desejam viver no exterior, mais do que isso, entende as dificuldades de adaptação a uma nova cultura. Sua experiência é complementada por cursos profissionalizantes em Imigração e Direitos Humanos, que lhe forneceram sólida base para a construção de uma empresa com valores focados em orientar pessoas sobre como se adequarem a uma nova cultura e legislação. “Eu trabalhei duro quando cheguei e sempre me deparava com pessoas em dificuldade pela falta de informação, e por não conhecerem seus direitos acabavam se envolvendo com falsificação de documentos, sendo explorados profissionalmente, etc. O que era para ser um sonho acabava se tornando um pesadelo! Comecei ajudando essas pessoas a se interarem dos seus direitos, mostrando que há um jeito de se legalizar”, diz Francine sobre o que a motivou a abrir a agência.

No início de 2007, a agência inaugurou sua primeira filial no Brasil, na região central da cidade de São Paulo, onde conta com agentes espe­cializados em assessorar pessoas interessadas em estudar e viver no Reino Unido.  A LondonHelp4U é reconhecida por instituições que controlam e regulamentam as consultorias em imigração que atuam no Reino Unido, como o Office of The Immigration Services Comissioner (OISC), Immigration Law Practioners Association (ILPA), Joint Council for the Welfare of Immigrants (JCWI), Companies House and Member of The Bar Council. A agência é associada à London Chamber of Commerce & Industry, motivo pelo qual se mantém constantemente atualizada sobre a regulamentação do comércio britânico, por meio de seminários e cursos de capacitação, é membro do Brazilian Chamber of Commerce, e recentemente teve recomendação de honra para integrar o corpo da Câmara Britânica de Comércio e Indústria no Brasil – Britcham. Os diferenciais da LondonHelp4U são vastos. Com um extenso network de clientes e importantes parceiros, a empresa ganhou forte respaldo na comunidade.

Em Abril de 2011 ganhou o certificado de “Melhor Empresa de Imigração” pelo UK Braziliam Grammy Award 2010/2011, segundo a própria Francine, esse prêmio se deve à eficiência do serviço que prestamos pois garantimos 100% de aprovação devolvendo o dinheiro do cliente caso o visto não seja aprovado, “a LH4U sabe o que faz” diz Francine. Ainda, o advogado e consultor de imigração da LH4U, Humberto Ferrarini, adverte: “Hoje em dia, muitas pessoas se intitulam consultores de imigração, o cliente precisa estar atento para não cair em mãos despreparadas, pois o barato poderá sair caro! Essa profissão, além de uma devida certificação, requer experiência tanto quanto uma constante atualização devido às frequentes mudanças que ocorrem nas leis de imigração, na LH4U temos esse diferencial.” Em celebração dos seus 9 anos, a LH4U estará sorteando entre os clientes que procurarem a agência, neste mês de Julho, 10 Ipods shuffle, 10 ingressos para a London Eye e presenteando a todos com fitinhas do Senhor do Bonfim! E mais, quem quiser ficar por dentro das últimas notícias de imigração, agenda cultural e promoções imperdíveis é só visitar o site da LH4U na web e se cadastrar para a Newsltter mensal. Happy Birthday LH4U!!


LondonHelp4U celebrates 9 years making dreams come true

Turning dreams into reality has been the main goal of LondonHelp4U since 2001. Directed by Brazilian Francine Mendonça, LondonHelp4U is pioneer amongst the Brazilian community offering services ranging from assistance in any type of visa, whether to the UK or anywhere in the world, starting a business, customised student exchange packages, transfer and accommodation, tax return, etc. Comprised of trained professionals, including qualified lawyers formally certified by agencies that regulate immigration consultants in the UK, LondonHelp4U won the community’s confidence and credibility over the years.

Living in England for 14 years, Francine has extensive knowledge about the problems faced by those who wish to live abroad, more than that, she understands the difficulties of adapting to a new culture. Her experience is complemented by training courses in Immigration and Human Rights, which provides a solid basis for building a company focused on values ​​aiming to guide people on how to fit into a new culture and legislation. “When I arrived in London I used to constantly come across individuals in difficulty due to lack of information, not aware of their rights. As a result, they would become involved with document fraud, professionally exploited, etc. What was meant to be a dream would become a nightmare! I started helping these people so they would get acquainted with their rights in this country, showing them that there were ways to live legally” says Francine about what motivated her to open LondonHelp4U.

In early 2007, the agency opened its first branch in Brazil, in the central region of São Paulo, where it employs knowledgeable agents to advise people interested in studying and living in the UK. LondonHelp4U is recognized by institutions that control and regulate immigration consultants who work in the UK such as The Office of Immigration Services Commission (OISC), Immigration Law Practitioners Association (ILPA), Joint Council for the Welfare of Immigrants (JCWI), Companies House and Member of the Bar Council. The agency is associated with London Chamber of Commerce & Industry, reason why LH4U keeps constantly updated with British trade regulations through regular seminars and training courses. LH4U is also a member of the Brazilian Chamber of Commerce, and recently, had recommendation of honor to integrate the British Chamber of Commerce and Industry in Brazil – Britcham. LondonHelp4U’s differentiators are vast, with an extensive network of customers and key partners, the company has gained strong support within the community.

In April 2011, LH4U won an important prize for “Best Company of Immigration” by UK Grammy Award 2010/2011 Brazil. According to Francine, this award is due to the efficiency of the service we provide, we operate at “no win no fee” and “LH4U knows what it does” reinforces Francine. The lawyer and immigration consultant at LH4U, Humberto Ferrarini, warns: “Today, many people call themselves immigration consultants, the client must be careful not to fall into unprepared hands as “cheap can be costly”! This profession, as well as a proper certification requires experience and constant updating referable to the frequent changes which occur in immigration laws nowadays”. In celebration of its 9 years, we will be raffling among customers who seek the agency this month 10 Ipods shuffle, 10 tickets to London Eye and regaling everyone with the Lord of Bonfim ribbons! Also, who want to stay current with latest immigration news, cultural events and promotions just need to visit our web site and sign up for our monthly Newsltter. LH4U Happy Birthday!

Uma ajudinha que virou negócio

A Little help that turned into business

Brasileira, residente em Londres, transforma sua vivência na cidade em uma empresa de consultoria e de  intercâmbio, há dez anos em expansão

Por Márcio Souza

 

Em 1998, então com 26 anos, a jornalista Francine Mendonça da Silva, apesar de levar uma vida confortável, em São Lourenço do Sul-RS, não estava feliz. Recém-formada, a natural inquietude, aparentemente sem motivo, somou-se ao desejo de conhecer o mundo e a vontade de aprender inglês. O resultado atende hoje pelo nome de London Help 4u, uma empresa de consultoria em intercâmbio, com sede em Londres, que há dez ajuda brasileiros interessados em estudar na Europa, e claro, principalmente em Londres, na Inglaterra.

Tudo começou em 1998 quando Francine embarcou para Londres para estudar inglês.  A viagem à Inglaterra foi planejada para aprender o idioma e, depois, voltar para o Brasil. Mas ela se apaixonou pela cidade e resolveu esticar a estadia por mais alguns meses, mudou o visto de turista para estudante (naquela época isso era permitido) e começou a trabalhar com baby sitting (babá) para pagar os seus custos de sua permanência. Assim, passaram-se três anos, até que Francine decidiu investir em si própria e empreender no país.  “Com o passar do tempo eu fui aprendendo sobre as leis do país e as exigências para vistos, escolha das escolas, etc. Eu ajudava muita gente que chegava à Inglaterra sem muita informação. O que fiz na verdade foi começar a cobrar por um serviço que eu já vinha prestando gratuitamente”, conta Francine, que atende tanto brasileiros interessados em estudar no exterior, como os que já estão na Europa, mas com problemas de documentação.

O investimento inicial para montar o primeiro escritório foi de cerca de 2 mil libras (aproximadamente R$ 5 mil). “Comprei uma mesa, três cadeiras e um computador e montei meu primeiro escritório”, diz.

Foi de tanto correr atrás de informação para esclarecer dúvidas de outras pessoas que ela percebeu a carência do mercado de intercâmbio. “Naquela época, quem morava fora do Brasil ou estava pensando em viajar tinha pouquíssimas opções de empresas de consultoria. Quando você mora fora, geralmente, trabalha e estuda e quase nunca tem tempo para pesquisar as leis do país e entender o sistema. Eu fiz disso um negócio e entrei em um mercado excelente e muito pouco explorado”, diz.

Quando a jornalista começou, as informações eram muito escassas e desencontradas. Então, ela fez disso um serviço profissional. “Fiz cursos sobre leis de imigração e obtive uma licença do governo britânico para aconselhar e representar meus clientes junto à imigração. Para renovar essa licença eu tenho que fazer cursos e provas todos os anos, além de pagar uma taxa para o governo”, explica.

A parte burocrática para montagem do negócio foi o menos complicado. Isso porque ela já tinha visto de residência no país quando decidiu abrir a empresa. “Para obter um visto de business quem não é residente, nem tem passaporte europeu, precisa comprovar 250 mil libras de caixa (cerca R$ 650 mil). Não foi o meu caso, pois primeiro apliquei  para o visto de residente como unmarried partner (noivo, no Brasil), pois eu vivia com um cidadão da comunidade europeia e, depois de dois anos nessa situação, já é possível solicitar residência. Como residente, tive de pagar apenas 300 libras (cerca de R$ 750) de taxa de abertura”, conta.

Mas, e toda aquela papelada que no Brasil é preciso levar para abrir um negócio próprio? Naquela época (e hoje em dia não é muito diferente, informa Francine) esses trâmites na Inglaterra são simples. “Basta preencher os formulários, pagar uma taxa e o governo envia o registro por e-mail, em 24 horas. Não é preciso fazer inscrição em nenhum outro órgão”, diz.

O que existe, além desse registro junto ao governo, explica a jornalista, são as licenças necessárias para atuar na área eleita. “No meu caso, que trabalho com imigração, preciso ter a OISC, que regulamenta a atividade”, explica.

Tão simples quanto a abertura da empresa é o sistema de pagamento de impostos (não entenda como “manso”). Francince conta que paga um VAT (Value Added Tax – taxa adicionada ao valor, em tradução livre) – uma espécie de Imposto Sobre Serviços (ISS) no Brasil – de 20% sobre o serviço prestado e uma taxa única anual de 19% sobre o lucro líquido da empresa, imposto que deve ser pago no fim de todo ano fiscal. “Se você tiver funcionários, você recolhe ainda o Insurance Number, que varia de acordo com o valor do rendimento do trabalhador (o nosso Pis)”, acrescenta.

Atualmente, a London Help 4u fatura mensalmente entre 80 mil a 120 mil libras (entre R$ 200 mil e R$ 300 mil), com lucro líquido variando entre 30 mil e 50 mil libras (R$ 75 mil e R$ 125 mil).

 

Novos tempos

 

Francince pontua que seu mercado tem mudado. Como o Brasil hoje vive um bom momento econômico – é a oitava economia mundial e a oferta de empregos está em ascensão, assim como a renda média do trabalhador, têm diminuído o número de brasileiros sonhando em ganhar a vida no exterior.

Essa nova realidade poderia ser um empecilho para o negócio de Francine, mas segundo a jornalista, o efeito é justamente o contrário. “Em termos de quantidade, é claro que caiu o número de brasileiros que nos procuram em busca de intercâmbio, mas a qualidade desses clientes melhorou muito. São pessoas que estão realmente interessadas em viver uma nova experiência, aprender um segundo idioma e enriquecer-se culturalmente e não financeiramente”, diz Francine.  A London Help 4u fecha em média de 15 a 25 pacotes de intercâmbio para a Europa todo mês.

Administração

 

Atualmente, além da sede em Londres, a London Help 4u conta também com um escritório em São Paulo, inaugurado no final de 2006. A filial brasileira foi aberta com o objetivo de manter um contato mais próximo com os estudantes brasileiros, já que antes tudo era feito via internet. A escolha por São Paulo levou em conta o potencial econômico da cidade. “São Paulo é o coração do Brasil e, além disso, é um pouco parecida com Londres. São metrópoles onde é possível encontrar de tudo para todos”, conta.

São 14 funcionários trabalhando na sede londrina e outros quatro no Brasil. Apesar da distância, é Francine quem também administra a filial brasileira. “Faço tudo pela internet. Reuniões via msn, e-mails e, quando preciso falar com alguém, utilizamos o Skype”, explica a jornalista que, mesmo contando com os avanços da tecnologia, visita a sua terra natal pelo menos quatro vezes por ano.

O negócio vai bem e Francine diz já ter alcançado uma estabilidade financeira. Tanto que está ampliando sua área de atuação. “Estamos oferecendo um novo produto: o ‘Investor Brasil’, para auxiliar brasileiros e europeus que vivem na Inglaterra interessados em comprar terrenos ou casas no Brasil. Tem muita gente que quer investir no Brasil mas, por estar longe, não consegue. Vamos facilitar o processo”, conta.

A dica de Francine para quem quer investir fora do Brasil é simples e é a mesma para quem investe no mercado interno. “É preciso buscar o máximo de informações sobre o país que você desejar viver, aprender o idioma fluentemente, fazer um estudo de mercado e entender as regras que regulamentam o setor, ou seja, os mesmos cuidados para ter um negócio em qualquer lugar”.

(Publicado na edição 98 da revista Meu Próprio Negócio)

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Brazilian citizen, resident in London, transforms her life experience in a consultancy and interchange company, which has been growing from the past ten years.
Marcio Souza:
In 1998, the journalist Francine Mendonca da Silva, 26 years at the time, although having a comfortable life in Sao Lourenco do Sul – RS, wasn’t happy. The new graduate had a natural disquietude, apparently for no reason, and this feeling added with the desire to travel the world and learn English. The result today is known by London Help 4U, a consultancy company with its headquarters that for the past ten years has been helping Brazilians who are interested to study in Europe, and especially in London, in England.
It all started in 1998 when Francine came to London to study English.
The trip to England was planned to learn the idiom, and then to go back to Brazil. However Francine fell in love with the city and decided to stay for a few more months; she changed her tourist visa to a student visa (at that time this change was permitted) and started to work as a babysitter to pay for her living costs here. After three years Francine decided to invest in herself and also to invest in the country. “With time I started to learn about the country’s laws and the policies for obtaining a visa, the choices of languages schools, etc. I used to help a lot of people who used to arrive in England without many knowledge and information. What I did in reality it was to charge for a service which I was already doing for free”, recalls Francine, who not only works with Brazilians interested in learning abroad but also with Brazilians who are already here in Europe but with documents issues.
The initial investment to set up the first office was around 2 thousand pounds (approximately 5 thousand reais). “I bought one table, three chairs, and a computer and I set up my first office” says Francine.
It was by searching for information in order to obtain answers for people’s questions that Francine realized there was an opportunity in this market. “At that time, who used to live outside Brazil or who was thinking in travelling they had very limited options of consultancy agencies. When you live abroad, generally you work and study and hardly there is any time for you to search about the country’s laws and to also understand how the system works. I made a business of this and managed to get into an excellent market which it was hardly exploited before” explains Francine.
When the journalist started, the information available was very limited.
So, from this opportunity she made it her professional business. “I did some courses about immigration laws and from there I obtained a license from the British government to advise and represent my clients alongside the immigration. To renew this license I have to do some courses and sit exams every year, and also I have to pay a fee to the government”, she explains.
The bureaucratic side to build the business was the least complicated part. This was because she already had a resident permit visa to stay in the country when she decided to open the company. “To obtain a business visa, for someone who is not UK resident or doesn’t have an European passport, they need to prove they have 250 thousand pounds (around 650 thousand reais). It wasn’t my case, because first I applied for the resident permit visa as unmarried partner (fiancé was in Brazil), and because I used to live with a European citizen after two years it is possible to apply for residence. As a resident in the UK I only needed to pay 300 pounds (around 750 reais) for opening fees”, explains Francine.
How about all those paperwork that in Brazil they request you to have in order to open up a business? At that time (and nowadays it is not very different, says Francine) to open a business in England was simple. “You just need to fill in some forms, pay a fee and the government sends your registration by email, in 24 hours. It is not needed to register in another body agency”, she says.
What exists alongside this registration with the government, explains the journalist, is the license necessary to work. “In my case, because I work with immigration, I need to have the OISC, which regulates the activity” she explains.
Also in the same easy of opening a business company is the payment of taxes. Francine tell us that she pays a VAT (Value Added Tax) basically it is a fee added on top of the value of a product – it is equivalent to the tax upon services in Brazil – from 20% of the user’s service and a annual tax of 19% upon the profit of the company before taxes, tax which should be paid at the end of each financial year. “If you have employees you also collect Insurance number, which varies according to how much you earn (equivalent to Pis in Brazil)” she adds.
At the moment London Help 4U makes a monthly gross profit of around 80 thousand and 120 thousand pounds ( between 200 thousand and 300 thousand reais), with a net profit varying between 30 thousand and 50 thousand pounds ( 75 thousand and 125 thousand reais).
New time
Francine points out that her market has changed. As Brazil experiences a good economic moment nowadays – it is the eighth world’s economy and the job offers are fast growing, as well as the average income, the number of Brazilians who dreams with a better life abroad has been decreasing.
This new reality could be a barrier for Francine’s business, however, according to the journalist; the effect is actually the opposite. “ In terms of quantity, it is clear that the number of Brazilians who seek our help has declined, however the quality of these clients got much better. They are people who are really interested in new experiences, interested in learning a new idiom and enrich culturally and not financially” says Francine. London Help 4U does in average about 15 to 25 interchange deals to Europe every month.