Quantas horas são necessárias para ser fluente em inglês?

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Os imigrantes estão sempre sendo informados pelos políticos para aprender a língua inglesa. Mas a pergunta de alguns é quanto tempo leva para falar bem inglês? Há estrangeiros no Reino Unido que apenas o inglês básico é um problema. De acordo com o Censo, 726 mil pessoas na Inglaterra e no País de Gales disseram que não sabiam falar bem o inglês, e outros 138 mil disseram que não falavam nada.

Ling, 40 anos, que chegou há cinco anos da China, achou difícil aprender inglês. “Quando cheguei aqui, estava grávida e por isso fiquei em casa pelos próximos três anos. Demorei mais para aprender, pois estava muito ocupado com as crianças.” Ling começou a ter aulas e agora fala bem inglês numa conversação.

No entanto, pesquisas apontam que mesmo com as aulas, pode ser um processo longo aprender a língua. Primeiramente, é preciso para classificar o nível de inglês de cada um. O governo britânico espera que os imigrantes alcancem “B1 level”, também chamado de “Intermediário 1”  na Escócia, antes que possam receber cidadania britânica. Este nível equivalente a ser capaz de manter uma conversa confiante e pode levar 360 horas de estudo para ser alcançado.

Huan Japes, representante do English UK, órgão de comércio para faculdades de idiomas, diz que a regra prática é de 360 ​​horas – 120 horas para cada um dos três estágios: iniciante, intermediário e avançado – para chegar ao padrão que o governo espera que os imigrantes alcancem.

“Usar 120 horas (para cada estágio da fluência em inglês) é uma abordagem bastante tradicional para o aprendizado de livros didáticos”, diz Elaine Boyd, do Trinity College em Londres. “Se alguém é realmente altamente motivado, pode aprender rapidamente. É comum que crianças com menos de 11 anos sejam imersas e sejam fluentes em cerca de seis meses”.

Os adultos podem ser melhores em leitura e escrita para começar. Mas as crianças são mais rápidas para falar e ouvir, diz Dot Powell, que foi diretora do British Council. A escola mergulha-os na nova língua, seus cérebros estão sintonizados com sons e gírias e os adolescentes precisam de habilidades de linguagem para pertencer ao grupo.

A experiência de todo imigrante em aprender inglês é diferente.

Thura, de 35 anos, médico, fugiu de Mianmar por razões políticas e chegou ao Reino Unido em 2009. “No começo, era muito difícil de entender. Minha leitura estava boa, mas não estava falando ou escutando.” Depois de três meses, ele conseguiu um emprego em um lar de idosos, onde ele aprendeu a maior parte do inglês.

Ele fez um mestrado na University College London e agora trabalha em um hospital. O que importa não é tanto as aulas quanto estar cercado por pessoas que falam inglês, ele argumenta. “Leva oito meses a um ano para aprender se você ouvir os falantes de inglês”, diz ele.

O filho mais velho de Ling, que tinha oito anos quando chegaram da China, é uma história diferente. “Depois de três meses aqui ele poderia falar muito bem.” Chegar em uma idade jovem lhe dá uma “grande vantagem” sobre ela, ela acredita. “Ele tem 13 anos agora e fala como uma pessoa britânica”.

O fator chave para todos os imigrantes é o seu nível de educação, diz Powell. Vai variar de analfabetismo a nível de graduação e tem uma grande influência sobre como eles podem aprender em sala de aula. “O outro fator é se você já fala dois ou três idiomas e aprende o próximo mais rápido”, diz Powell.

Uma coisa que a maioria dos especialistas concorda é que a exposição à audição de inglês é crucial. Se alguém estiver trabalhando apenas com pessoas de sua própria nacionalidade ou em casa que não se encontrem com falantes de inglês, elas não aprenderão rapidamente.

Ling ainda está esperançosa de poder falar inglês perfeito como seu filho. Mas Thura diz que a pronúncia é um grande problema. “É quase impossível perder o meu sotaque. Mas para alguém que vem aqui aos 10 anos é possível.”

As informações são do BBC.

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